Science

Besoin d’un sixième doigt ?

Une étu­di­ante au Roy­al Col­lege of Art de Lon­dres, Dani Clode, a mis au point le « Third Thumb » (com­prenez « troisième pouce »), une pro­thèse bion­ique qui se présente comme une exten­sion motorisée de la main. Au-delà de l’aide qu’elle pour­rait apporter aux per­son­nes à mobil­ité réduite, cette pro­thèse pour­rait tout sim­ple­ment per­me­t­tre à cha­cun de repouss­er ses lim­ites physiques.
L’idée de Dani Clode vient de l’envie de réex­plor­er le con­cept de la pro­thèse, non pas en tant qu’instrument venant rem­plac­er un mem­bre man­quant, mais en tant qu’outil per­me­t­tant d’augmenter les capac­ités physiques. Con­stru­it à par­tir de fil­a­ments en plas­tique flex­i­ble imprimés en 3D, le Third Thumb est conçu pour envelop­per la main et s’attache autour du poignet pour for­mer une sorte de troisième pouce situé sur la par­tie opposée du pouce naturel. L’ensemble est con­nec­té par un sys­tème de câbles Bow­den per­me­t­tant une trans­mis­sion sou­ple du mou­ve­ment qui serait con­trôlé par le pied. En effet, deux cap­teurs de pres­sion seraient placés dans les chaus­sures de l’utilisateur et reliés au pouce par con­nex­ion Bluetooth.
Les béné­fices ? Attrap­er plus facile­ment cer­tains objets, éten­dre ses pos­si­bil­ités pour jouer d’un instru­ment ou tout sim­ple­ment aug­menter sa dex­térité. Le Third Thumb n’en est encore qu’à l’état de pro­to­type, mais l’étudiante a déjà deux pistes pour le design final : soit celui d’une mon­tre, qui com­bin­erait la fonc­tion­nal­ité d’un track­er de fit­ness à celle d’un out­il élec­trique, soit celui plus esthé­tique d’un bijou prenant l’apparence d’un tatouage. Dans tous les cas, il garderait la même fonction.

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Green Innovation

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