Science

« Solo » pour faire remarcher les personnes à mobilité réduite

Wan­der­craft, start-up créée en 2012 et dev­enue l’un des lead­ers mon­di­aux en matière d’exosquelettes autonomes, s’est fixé comme objec­tif de redonner l’autonomie à des per­son­nes à mobil­ité réduite. Ces appareils per­me­t­traient aux per­son­nes hand­i­capées de pou­voir marcher de nouveau.
Wan­der­craft vient de lever 15 mil­lions d’euros auprès des investis­seurs afin d’obtenir les cer­ti­fi­ca­tions néces­saires et de pou­voir entr­er sur le marché mon­di­al des cen­tres de soins et dévelop­per le mod­èle « Solo » de cette technologie.
L’objectif des exosquelettes est clair : faire remarcher les gens qui ne marchent plus. Dévelop­pée par une équipe de près de 30 experts en robo­t­ique – par­mi lesquels 3 doc­tor­ants ou encore quelques diplômés de Poly­tech­nique –, cet appareil utilise des algo­rithmes de robo­t­ique dynamique et un sys­tème avec 6 moteurs et 12 artic­u­la­tions robo­t­isées afin de repro­duire une marche naturelle.
L’idée est de pou­voir met­tre la per­son­ne et son exosquelette en déséquili­bre, pour ensuite la récupér­er via la dynamique des mou­ve­ments. Un fonc­tion­nement com­plexe, néces­si­tant ain­si le traite­ment de près de 30 000 infor­ma­tions par sec­onde gérées par des cal­cu­la­teurs ultra­ra­pi­des incorporés.
Ces exosquelettes sont actuelle­ment testés en clin­ique, mais pour­raient arriv­er dans les cen­tres de soins européens et mon­di­aux d’ici l’année prochaine. Pour l’instant, la tech­nolo­gie est réservée aux util­isa­teurs de fau­teuil roulant ayant un bon con­trôle de leur buste. Mais de futurs tests sont d’ores et déjà prévus pour les patholo­gies neu­ro­mus­cu­laires et les hémiplégies.

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