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L’évaporation, une nouvelle source d’énergie renouvelable

L’évaporation pour­rait devenir une nou­velle source d’énergie renou­ve­lable, comme le démon­tre l’étude menée par un bio­physi­cien de l’université de Colum­bia (États-Unis), le Dr Ozgur Sahin. Si cette nou­velle tech­nolo­gie pou­vait être util­isée dans la réal­ité, elle pour­rait fournir les deux tiers de l’électricité util­isée aux États-Unis.
En 2015, le Dr Sahin présen­tait ce qu’il appelle le moteur d’évaporation, qui util­i­sait des spores bac­téri­ennes. Les spores, qui gon­flaient lorsqu’elles absorbaient de l’eau, étaient fixées de chaque côté d’un morceau de ruban. Le change­ment d’hygrométrie fléchis­sait le ruban, action­nant un moteur rotatif.
Plus tard, il a placé ses ban­des à l’intérieur d’un récip­i­ent rem­pli d’eau. Cer­taines étaient attachées à un volet. Le soleil fai­sait éva­por­er l’eau, l’air deve­nait humide, éti­rant la bande et ouvrant le volet. L’air extérieur, provo­quant la chute du taux d’humidité, con­trac­tait les ban­des et fer­mait le volet. Une par­tie de l’énergie pro­duite ser­vait à con­trôler le volet, mais il en restait assez pour faire rouler des voitures minia­tures ou ali­menter une petite lampe.
Dans Nature Com­mu­ni­ca­tions, le Dr Sahin a démon­tré que si les moteurs étaient placés sur des lacs et des réser­voirs à tra­vers l’Amérique, ils pour­raient pro­duire 15 W par mètre car­ré dans les bonnes cir­con­stances, et 325 GW à l’échelle nationale, même sans exploiter les Grands Lacs. Cela équiv­aut à 69 % de l’électricité con­som­mée par les États-Unis.
Bien que l’évaporation soit prin­ci­pale­ment provo­quée par la lumière du soleil et par le vent, elle ne s’arrête jamais même la nuit, où elle ne fait que ralentir.

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Green Innovation

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