Mobilité Verte

Un moteur d’avion hybride par Airbus, Siemens et Rolls-Royce

Même si le pro­jet des avions à moteurs hybrides ne ver­ra le jour que dans les années 2030, Air­bus, Siemens et Rolls-Royce ont annon­cé qu’ils allaient tra­vailler à un pro­to­type d’appareil à moteur hybride, l’E‑Fan X, dont les pre­miers vols sont prévus pour 2020.

Les tests seront réal­isés sur un avion BAe 146, un petit appareil quad­ri­mo­teur d’une cen­taine de places. Au pre­mier stade, l’un des qua­tre moteurs sera rem­placé par le pro­to­type élec­trique de deux mégawatts, cou­plé à une bat­terie qui se recharg­era pen­dant le vol avec l’énergie des trois autres moteurs con­ven­tion­nels. À terme, deux des moteurs devraient être électriques.

Les avan­tages des avions hybrides sont évi­dents : réduc­tion de la con­som­ma­tion de car­bu­rant et très forte diminu­tion du bruit, d’autant que l’électricité est par­ti­c­ulière­ment util­isée au décol­lage et à l’atterrissage.

Les por­teurs du pro­jet imag­i­nent un avenir loin­tain où l’aviation pour­rait sup­planter le trans­port fer­rovi­aire, en par­ti­c­uli­er dans des pays émer­gents où les infra­struc­tures sont encore peu dévelop­pées et où le trans­port est dif­fi­cile, comme l’Indonésie.
Mais avant, il va fal­loir met­tre au point la tech­nolo­gie. Le poids des bat­ter­ies représente en effet un défi gigan­tesque. Celle util­isée dans le pro­to­type fab­riqué par les trois entre­pris­es pèsera deux tonnes, un poids qu’il va fal­loir divis­er par dix tout en con­ser­vant la même puis­sance pour que le pro­jet soit viable.

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