Mobilité Verte

Le « red rattler », premier train 100 % solaire, est australien

La cité bal­néaire de Byron Bay, située à 600 kilo­mètres au nord de Syd­ney, pos­sède depuis décem­bre 2017 un train élec­trique fonc­tion­nant entière­ment à l’énergie solaire. Il par­court seize fois par jour, en sept min­utes, un tra­jet de trois kilo­mètres. Cha­cun peut y mon­ter pour l’équivalent de 2 euros, tous les jours de la semaine.

L’idée revient à l’ancien baron des mines Bri­an Flan­nery qui voulait pro­pos­er un trans­port alter­natif reliant le cen­tre-ville à son hôtel lux­ueux Resort Ele­ments of Byron, situé sur une plage de la ville, un tra­jet ren­du dif­fi­cile par un traf­ic chargé. Une voie de chemin de fer désaf­fec­tée est réha­bil­itée pour y faire cir­culer une loco­mo­tive diesel retapée, le « red rat­tler ». Mais le nou­veau train pol­lu­ant ne plaît pas aux habitants.

Finale­ment, le poids rel­a­tive­ment léger (100 pas­sagers) et le tra­jet assez court et plat du train per­me­t­tent à l’entrepreneur de faire équiper cet engin de pan­neaux pho­to­voltaïques con­nec­tés à un ensem­ble de bat­ter­ies lithi­um d’une capac­ité de 77 kWh. Un sys­tème est mis en place récupérant env­i­ron 25 % de l’énergie util­isée au freinage. Pour les cas de force majeure, l’un des moteurs diesel est tou­jours disponible, et le train peut se recharg­er, si néces­saire, à la gare de North Beach, égale­ment équipée de pan­neaux solaires.

Le mod­èle de « red rat­tler » ne peut pas encore être trans­pos­able à un tra­jet long, car un train à 100 % solaire devrait mul­ti­pli­er les arrêts pour se recharger.

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