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Un projet chinois inédit de lutte contre la sécheresse

Le pro­jet sci­en­tifique chi­nois d’envergure Tian­he (« Riv­ières célestes »), né en 2016 au sein de l’université Tsinghua de Pékin, vise à dompter les nuages pour lut­ter con­tre la sécher­esse dans les régions les plus arides du nord du pays. Dans ce but, six satel­lites seront lancés d’ici à 2022 pour analyser et suiv­re les énormes mass­es com­pactes de vapeur d’eau con­tenues dans les nuages après la mous­son indi­enne et qui sil­lon­nent le ciel sur des mil­liers de kilomètres.

L’idée con­siste à les repér­er, dans un pre­mier temps, au-dessus du plateau tibé­tain, dans la région de San­jiangyuan, et à les rediriger vers des régions en manque d’eau pour faire tomber la pluie par un procédé d’ensemencement des nuages avec de l’iodure d’argent. Ce pro­jet per­me­t­tra, selon ses auteurs, de pro­duire entre 5 et 10 mil­liards de mètres cubes de pluie sup­plé­men­taires, soit env­i­ron 7 % de la con­som­ma­tion totale d’eau de la Chine.

Pour­tant, sa réal­i­sa­tion sem­ble assez com­pliquée. Même si le repérage des « riv­ières célestes » paraît sim­ple moyen­nant 24 relevés par jour par des stel­lites, la manière dont seront redirigées les mass­es de vapeur reste assez floue. Les pro­mo­teurs du pro­jet assurent cepen­dant pou­voir chang­er la route d’une par­tie de ces « riv­ières célestes » sans nuire à l’environnement.

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