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Belgique : un panneau solaire pour produire de l’hydrogène

À l’université catholique de Lou­vain (Bel­gique), une équipe de bio-ingénieurs développe depuis 2009 sous la direc­tion de Johan Martens un pan­neau solaire capa­ble de pro­duire de l’hydrogène à par­tir de l’air. Avec ce sys­tème, l’électricité pro­duite par les pan­neaux est util­isée pour l’électrolyse de l’eau cap­tée dans l’air et four­nit d’un côté de l’hydrogène et, de l’autre, de l’oxygène qui repart dans l’atmosphère. Le pan­neau per­met de pro­duire 250 litres d’hydrogène en moyenne par jour, qui peu­vent ensuite être stock­és dans un con­tenant pres­surisé, comme pour le gaz naturel. L’hydrogène pro­duit de cette manière renou­ve­lable peut servir pour la pro­duc­tion de l’électricité grâce à une pile à combustible.

Avec ce procédé, vingt pan­neaux suf­fi­raient à une famille pour être autonome en élec­tric­ité et en chauffage pen­dant toute l’année.

Ce sys­tème inno­vant est util­is­able partout dans le monde, dans les endroits les plus secs du globe ain­si que dans des zones où l’on manque d’eau. Car pour bien fonc­tion­ner, il n’a besoin que de la lumière du soleil et de la vapeur d’eau con­tenue dans l’air. Ce cer­cle vertueux ne crée de gaz à effet de serre à aucun moment de son fonc­tion­nement, con­traire­ment à d’autres méth­odes de pro­duc­tion de l’hydrogène, car l’hydrogène stocké recréera de l’eau au moment de son utilisation.

L’invention belge néces­site encore deux ou trois ans de tests pour son per­fec­tion­nement, après quoi Johan Martens espère bien pou­voir met­tre ces pan­neaux sur le marché.

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