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Une nouvelle zone océanique révèle l’existence de nouveaux organismes

Une équipe de sci­en­tifiques dirigée par l’océanologue Alan Jamieson a décou­vert une nou­velle zone océanique qu’ils ont pro­posé de nom­mer « zone raripho­tique ». Selon l’article pub­lié dans Nature Sci­en­tif­ic Reports en mars 2018, cette nou­velle zone, mal éclairée par la lumière du soleil et se trou­vant à une pro­fondeur com­prise entre 130 et 300 m, abrite une pro­fu­sion d’espèces vivantes.

Les chercheurs ont iden­ti­fié une cen­taine d’espèces nou­velles de pois­sons de récifs et des douzaines d’espèces d’algues dans la zone d’étude, près de l’île de Curaçao, dans la mer des Caraïbes. La décou­verte de la « zone raripho­tique » s’inscrit dans un pro­gramme de recherche faisant appel aux sci­en­tifiques d’une quin­zaine d’instituts de recherche dif­férents et visant à étudi­er 40 000 spéci­mens et échan­til­lons. Jusqu’à main­tenant, la « zone raripho­tique », qui se trou­ve juste après la zone mésopho­tique, était con­sid­érée comme inhab­itée. Les sci­en­tifiques expliquent que ce change­ment est dû au boule­verse­ment cli­ma­tique qui oblige de nom­breuses espèces à se réfugi­er dans les pro­fondeurs de l’océan du fait réchauf­fe­ment des eaux de sur­face et de la pol­lu­tion des récifs coralliens.

Avec cette décou­verte, les chercheurs ont établi une nou­velle clas­si­fi­ca­tion des zones fau­niques des espaces coral­liens : la zone altipho­tique (de la sur­face à 40 m de pro­fondeur), la zone mésopho­tique (de 40 à 130 m de pro­fondeur), la zone raripho­tique (de 130 à 300 m) et la zone bathyale (de 300 à 3 000 m de pro­fondeur). Les résul­tats fin­aux de l’étude sont atten­dus fin 2018.

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