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L’avenir de l’hydrolienne se trouve dans les fleuves

La start-up française Eel Ener­gy a mod­élisé la pre­mière hydroli­enne conçue pour les riv­ières et les fleuves. Imi­tant le mou­ve­ment d’une anguille, l’engin, qui ressem­ble à un tapis ondu­lant au fil de l’eau, est en phase de test dans le bassin d’essai de l’Ifremer, à Boulogne-sur-Mer (Pas-de-Calais).

Pour­tant, c’est en 2013 qu’un pro­to­type beau­coup plus grand a été pen­sé pour les courants marins. Cepen­dant, à cause de son coût élevé, dû à des généra­teurs sous-marins spé­ci­fiques, le pro­jet a été sus­pendu. Le pro­to­type dévelop­pé actuelle­ment, inté­grant le sys­tème de la con­ver­sion d’énergie par mem­brane ondu­lante, est moins coû­teux, car le généra­teur d’énergie est placé hors de l’eau.

Les matéri­aux recy­clables util­isés pour la fab­ri­ca­tion de l’hydrolienne Eel sont conçus par Arke­ma, un groupe français de chimie fine et de matéri­aux de per­for­mance. Soutenue par le 3DExperienceLab (Das­sault Sys­tèmes), la start-up a la pos­si­bil­ité d’utiliser des logi­ciels de con­cep­tion et de sim­u­la­tion en 3D, de tester et de per­fec­tion­ner des matéri­aux sur ordinateur.

L’hydrolienne Eel Ener­gy, dont un déploiement indus­triel est prévu à l’horizon 2020, devrait avoir 5 m de large sur 7 m de long et attein­dre une puis­sance max­i­male de 30 kW. Elle pour­ra fonc­tion­ner dans un courant assez faible de 0,4 m/s (2 m/s pour une hydroli­enne à tur­bines). Les pre­miers pays ayant man­i­festé de l’intérêt pour ce sys­tème sont le Chili, le Japon et plusieurs pays d’Afrique.

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