Science

Les prochaines phases de recherche pour contrer la maladie de Parkinson se dérouleront… dans l’espace

Une étude col­lab­o­ra­tive entre la Michael J. Fox Foun­da­tion for Parkinson’s Research et le Cen­ter for the Advance­ment of Sci­ence in Space (CASIS) envis­age l’envoi d’une pro­téine clé de la mal­adie de Parkin­son (la LRRK2) à l’ISS (Inter­na­tion­al Space Sta­tion) pour aider la recherche de nou­veaux traite­ments. La rai­son ? Les con­di­tions de micro­grav­ité offertes dans l’espace représen­tent un envi­ron­nement opti­mal pour les expérimentations.
La LRRK2 est une pro­téine qui mod­i­fie la struc­ture des autres pro­téines. Les chercheurs pensent que, chez cer­tains patients, ce sont des muta­tions dans le gène codant la LRRK2 qui sont respon­s­ables de la mal­adie. La mise au point de médica­ments per­me­t­tant de blo­quer ou d’inhiber la LRRK2 pour­rait donc être d’une grande aide dans la lutte con­tre la mal­adie de Parkin­son. Mais, avant cela, il est néces­saire de con­naître pré­cisé­ment la struc­ture de la pro­téine. Or la grav­ité ter­restre vient inter­fér­er avec les études et empêche d’approfondir le sujet. C’est là que l’ISS entre en scène : les chercheurs espèrent en effet béné­fici­er des con­di­tions de micro­grav­ité pour per­me­t­tre aux cristaux de pro­téine de se dévelop­per plus facile­ment qu’en lab­o­ra­toire, et avec moins de défauts afin d’avoir une vision plus pré­cise de la struc­ture glob­ale de la protéine.
Le matériel néces­saire aux expéri­ences a été achem­iné vers l’ISS à bord de la cap­sule SpaceX Drag­on le 14 août 2017. Après un mois de mise en cul­ture dans l’espace, les cristaux seront ren­voyés sur Terre pour être analysés par rayons X.

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