Science

Le premier vol de DragonflEye, la cyborg-libellule

La petite libel­lule motorisée et por­tant une sorte de sac à dos équipé de cap­teurs solaires a pris son pre­mier envol. L’idée de la société Drap­er est de pren­dre le con­trôle à dis­tance d’insectes bien vivants, mais sans activ­er leurs ailes de façon arti­fi­cielle pour éviter la mal­adresse que la sub­til­ité d’un tel mou­ve­ment pour­rait leur con­fér­er. Il n’est pas non plus ques­tion d’imposer des direc­tions à l’insecte, qui peut appren­dre à ignor­er de tels ordres.
Le principe repose sur l’optogénétique, une tech­nique qui per­met d’activer des pro­téines (comme les opsines) par l’émission de lumière bleue. Les ingénieurs ont ain­si inté­gré du matériel pho­to­sen­si­ble, capa­ble à la fois de pro­duire de la lumière et d’y réa­gir selon la longueur d’onde, dans cer­taines régions du corps de l’insecte. S’y ajoutent une cel­lule pho­to­voltaïque ultra­légère et un sys­tème de nav­i­ga­tion, le tout con­sti­tu­ant une unité robo­t­isée pesant le dix­ième d’un gramme.
La Drag­on­fl­Eye est un tout nou­veau con­cept de dis­posi­tif microaérien, plus petit, plus léger et plus fur­tif que n’importe quel autre drone, qui pour­ra notam­ment servir à l’inspection de lieux sen­si­bles. Reste à trou­ver le bon équili­bre entre les béné­fices pour l’homme et les risques liés à la prise de con­trôle du corps d’un autre être vivant. Quoi qu’il en soit, les tests de pilotage sont encore en cours. Prochaine étape : une stim­u­la­tion optique depuis le sac à dos pour déclencher des com­porte­ments spé­ci­fiques afin de dévelop­per un sys­tème de con­trôle de vol autonome.

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Green Innovation

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