Science

Une nouvelle forme de carbone aux caractéristiques extraordinaires

Une équipe inter­na­tionale de chercheurs a mis au point une nou­velle forme de car­bone aux pro­priétés uniques. Celui-ci est ultra­léger, ultra­ré­sis­tant, élas­tique et con­duc­teur d’électricité, ce qui donne la pos­si­bil­ité d’imaginer des appli­ca­tions dans de nom­breux secteurs, de l’aérospatiale au militaire.
Le procédé util­isé pour obtenir ce nou­veau matéri­au n’était pas nou­veau. L’équipe de chercheurs de l’université de Yan­shan (Chine) et de l’université de Carnegie (États-Unis) a soumis du car­bone vit­reux à des pres­sions extrêmes (250 000 fois la pres­sion atmo­sphérique), à tem­péra­ture ambiante comme à tem­péra­ture élevée (un peu moins de 1 000 °C), pour créer de nou­velles com­bi­naisons de liaisons entre les atomes.
Ce procédé, qui n’avait jusqu’alors pas don­né entière sat­is­fac­tion aux sci­en­tifiques, a ren­du un résul­tat éton­nant : les chercheurs ont ain­si obtenu une nou­velle forme de car­bone qui présente à la fois des liaisons type graphite et des liaisons type dia­mant. À l’échelle nanométrique, ils ont observé une struc­ture très ordon­née, mais à une échelle plus grande, ce matéri­au inédit reste plutôt désor­don­né. De quoi lui con­fér­er une com­bi­nai­son éton­nante de propriétés.
Ce nou­veau car­bone pour­rait notam­ment séduire les secteurs indus­triels pour qui les fonc­tion­nal­ités pri­ment sur le coût d’un matéri­au, comme l’aérospatiale ou le mil­i­taire par exem­ple. Les chercheurs espèrent par ailleurs pou­voir fab­ri­quer encore plus de formes de car­bone grâce à la méth­ode de syn­thèse qu’ils ont mise au point.

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