Science

Une nouvelle membrane de filtration des eaux usées

Une nou­velle inven­tion de l’équipe de recherche menée par le pro­fesseur Moshe Herzberg, de l’Institut Zucker­berg de recherche sur l’eau (uni­ver­sité Ben Gou­ri­on du Néguev) pour­rait apporter une pre­mière solu­tion au prob­lème de fil­tra­tion des eaux usées. Elle a en effet élaboré, en col­lab­o­ra­tion avec les uni­ver­sités Duis­burg-Essen en Alle­magne et Urbana-Cham­paign de l’Illinois, une mem­brane de fil­tra­tion capa­ble de repouss­er les virus présents dans l’eau.
La nou­velle inven­tion con­siste en la greffe d’un revête­ment d’hydrogel spé­cial sur les mem­branes d’ultrafiltration courantes. Le principe repose sur les charges pos­i­tives et néga­tives con­tenues dans la mem­brane cou­verte d’hydrogel (un polymère com­posé à 99 % d’eau et cou­vert de com­posants organiques), réduisant l’accumulation de virus sur la sur­face fil­trante mod­i­fiée. Avec ce dis­posi­tif, le taux d’élimination des virus dans l’eau est sig­ni­fica­tive­ment plus élevé, y com­pris pour les norovirus et l’adénovirus humains.
Selon le pro­fesseur Herzberg, il est encore trop tôt pour com­mencer à rechercher des parte­naires poten­tiels pour le développe­ment et la com­mer­cial­i­sa­tion de ces pro­duits. Néan­moins, d’ici quelques années, cette tech­nolo­gie pour­rait être une aubaine pour les villes où l’accès à l’eau est restreint et, de façon plus générale, pour les régions du monde con­nais­sant une déser­ti­fi­ca­tion accélérée à cause du réchauf­fe­ment cli­ma­tique, déjà observ­able au Moyen-Ori­ent et dans cer­taines par­ties d’Israël par exemple.

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