Science

La lumière peut désormais être stockée en tant que du son

Une équipe de chercheurs de l’université de Syd­ney a réus­si à con­ver­tir l’information numérique véhiculée par les ondes lumineuses en ondes sonores à l’intérieur d’une microp­uce. C’est la pre­mière fois qu’un tel exploit a pu être réalisé.
Cette per­cée tech­nologique est cru­ciale dans le développe­ment de cir­cuits inté­grés pho­toniques, base d’ordinateurs qui utilisent la lumière au lieu d’électrons pour gér­er et stock­er des don­nées. En effet, la lumière est idéale pour les télé­com­mu­ni­ca­tions, car elle est rapi­de, mais trop rapi­de pour les ordi­na­teurs. Comme indiqué dans Nature Com­mu­ni­ca­tions, les chercheurs ont pu con­stru­ire une puce qui ralen­tit la lumière en la trans­for­mant en ondes sonores.
Dans cette nou­velle puce, l’information, sous forme acous­tique, se déplace à une vitesse cinq fois plus lente que dans le domaine optique.
Le nou­veau sys­tème pour­rait s’avérer être la bonne solu­tion pour rap­procher les ordi­na­teurs pho­toniques de la réal­ité. Il ne se lim­ite pas à une bande pas­sante étroite, con­traire­ment aux sys­tèmes précé­dents, mais per­met de stock­er et de récupér­er simul­tané­ment des infor­ma­tions sur plusieurs longueurs d’onde, ce qui aug­mente con­sid­érable­ment l’efficacité de l’appareil.
Glob­ale­ment, il s’agit d’une étape impor­tante dans le domaine du traite­ment optique de l’information, car ce con­cept répond à toutes les exi­gences des sys­tèmes de com­mu­ni­ca­tion optique actuels et futurs.
Il sem­ble que les dis­posi­tifs pho­toniques combleront le fos­sé entre les mod­èles actuels et les ordi­na­teurs quan­tiques du futur.

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