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Scandale environnemental dans le golfe du Mexique

En 2004, l’ouragan Ivan rav­ageait le golfe du Mex­ique, détru­isant sur son pas­sage une plate­forme pétrolière de la société Tay­lor Ener­gy, située à une ving­taine de kilo­mètres au large des côtes de Louisiane, sous l’effet d’un glisse­ment de ter­rain sous-marin. Résul­tat : d’importantes fuites de pét­role issues de ses 28 têtes de for­age sous-marines, lesquelles con­tin­u­ent de pol­luer les eaux de la région qua­torze ans après les faits. Longtemps tenue secrète,
cette fuite jamais col­matée est désor­mais con­sid­érée comme la pire cat­a­stro­phe pétrolière dans l’histoire du golfe du Mex­ique, loin devant l’explosion de la plate­forme Deep­wa­ter Hori­zon, qui avait causé la mort de 11 per­son­nes et provo­qué la libéra­tion de 780 mil­lions de litres de pét­role en mer durant 87 jours en 2010. Au total, ce sont 112 000 litres d’hydrocarbures qui s’échappent quo­ti­di­en­nement dans la mer depuis 2004. 
 
Pho­to ci-dessus : plate­forme pétrolière dans le golfe du Mex­ique. C’est une zone écologique­ment très riche, et une zone de pêche impor­tante pour les États-Unis et Cuba. En rai­son de la quan­tité tou­jours crois­sante d’azote et de phos­phates dis­sous dans ses eaux, la pol­lu­tion y a plus que dou­blé depuis les années 1950. Selon les esti­ma­tions actuelles, on trou­ve trois fois plus d’azote cir­cu­lant dans le golfe du Mex­ique qu’il y a 30 ans. Chaque été, s’y forme une vaste zone, au sud du lit­toral de la Louisiane, plus grande que l’État améri­cain du Mass­a­chu­setts avec plus de 18 000 km², qui est hypox­ique : ses eaux ne trans­portent pas assez d’oxygène pour soutenir la vie marine.

Texte : Héloïse Fla­mant • Pho­togra­phie : Don Victorio

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