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Natick, le projet d’un data center sous-marin signé Microsoft

Depuis plusieurs mois, une équipe de Microsoft tra­vaille sur la réal­i­sa­tion de la sec­onde phase du pro­jet Nat­ick, un data cen­ter sous-marin déployé avec suc­cès au début du mois de juin 2018 au large de l’archipel des Orcades (Roy­aume-Uni). Il sera exploité à dis­tance durant un an. Pour le design, la mise en œuvre, le déploiement et la main­te­nance de ce pro­jet, Microsoft a choisi de col­la­bor­er avec l’entreprise française Naval Group spé­cial­isée dans l’industrie navale et les éner­gies marines renouvelables.

Le data cen­ter sous-marin, d’une puis­sance équiv­a­lente à plusieurs mil­liers de PC indi­vidu­els et offrant une capac­ité de stock­age équiv­alant à près de cinq mil­lions de films, est conçu pour rester immergé pen­dant cinq ans sans inter­ven­tion directe. Il sera en activ­ité pen­dant un an afin d’évaluer ses per­for­mances en con­di­tions réelles d’utilisation. Le data cen­ter est instal­lé dans un cylin­dre immergé inspiré des con­struc­tions sous-marines de Naval Group. Une base tri­an­gu­laire (aus­si appelée struc­ture d’amarrage sous-marine) assure son posi­tion­nement au fond de l’océan. Un sys­tème d’échange air/eau per­met de prof­iter de la tem­péra­ture de l’environnement sous-marin pour refroidir le data center.

Selon Microsoft, ce pro­jet per­met de répon­dre au besoin de ses clients, car un data cen­ter off­shore rap­proche le « cloud » des pop­u­la­tions, réduisant le délai de latence et amélio­rant la réac­tiv­ité (la moitié de la pop­u­la­tion mon­di­ale vit à moins de 200 km de la mer). De plus, l’installation sous-marine per­met de réduire de près de 95 % les besoins énergé­tiques liés au refroidissement.

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