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Nouvelles utilisations découvertes pour l’algue verte

Un groupe de chercheurs de la sta­tion biologique de Roscoff (CNRS/Sorbonne Uni­ver­sité), des uni­ver­sités de Brême et de Greif­swald (Alle­magne) et de l’université tech­nique de Vienne (Autriche), ont décou­vert de nou­velles pro­priétés qui con­fèrent aux algues vertes un poten­tiel très promet­teur pour les indus­tries agroal­i­men­taire et cosmétique.

Ces algues vertes, les ulves, ou « laitues de mer » plus com­muné­ment, se trou­vent en quan­tité sur les côtes français­es et sont sou­vent la cause des « marées vertes ». Jugées nuis­i­bles, elles font l’objet d’un traite­ment spé­cial par les col­lec­tiv­ités – essen­tielle­ment en Bre­tagne et en Nor­mandie – pour un coût proche de 1,7 mil­lion d’euros : un trou dans les finances publiques de ces régions, mais aus­si un prob­lème pour le tourisme, car elles peu­vent être mortelles à cause de l’hydrogène sul­furé, un gaz tox­ique, qu’elles déga­gent en pourrissant.

Pour­tant, cette décou­verte change la donne et promet de trans­former ces plantes marines nocives en une ressource importante.

Les sci­en­tifiques ont ain­si décou­vert et car­ac­térisé le proces­sus de dégra­da­tion com­plète de l’ulvane, le prin­ci­pal sucre con­sti­tu­tif de la paroi des algues vertes. À l’aide de la bac­térie marine For­mosa aga­riphi­la, l’ulvane pour­rait devenir une source d’énergie en ser­vant de base à la pro­duc­tion de bioéthanol, naturel et renou­ve­lable, qui pour­rait être trans­for­mé en car­bu­rant, par exem­ple. En plus du bioéthanol, les enzymes de cette bac­térie marine per­me­t­tent égale­ment d’obtenir d’autres types de molécules, intéres­santes pour l’exploitation biotechnologique.

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