Science

Le plastique du futur produit par des plantes

Pour en finir avec le fléau des sacs plas­tiques, de plus en plus de nou­velles fil­ières de pro­duc­tion de sacs biodégrad­ables voient le jour un peu partout dans le monde. Pour la société améri­caine Metabolix (Cam­bridge, États-Unis) la solu­tion trou­vée réside dans une bac­térie issue du sol qui pro­duit naturelle­ment du poly-3-hydrox­y­bu­tyrate (PHB).

Après des années de recherche por­tant sur le métab­o­lisme de ce micro-organ­isme, Metabolix a dévelop­pé une fil­ière de pro­duc­tion rentable, bien que les coûts du nou­veau bio­plas­tique demeurent élevés. Si les bac­téries sont actuelle­ment nour­ries des sucres issus de la dégra­da­tion des végé­taux, une autre piste est déjà envis­agée par Metabolix afin de réduire les coûts de fab­ri­ca­tion : faire pro­duire le PHB par des plantes qui recevront les gènes adéquats.

Même si le tra­vail sur les plantes se révèle plus dif­fi­cile que sur les bac­téries, du fait de leur crois­sance lente et leur com­plex­ité géné­tique, les pre­miers tests effec­tués sur une var­iété de céréales sauvages (Pan­icum vir­ga­tum) sont con­clu­ants. Depuis le début des essais effec­tués en 2008, le ren­de­ment de pro­duc­tion des plantes a sig­ni­fica­tive­ment aug­men­té pour attein­dre 7 % du poids total de la plante en 2012 con­tre seule­ment 1,2 % en 2008. Pour assur­er la rentabil­ité de la fil­ière, Metabolix pour­suit les recherch­es et espère trou­ver un meilleur solvant pour une extrac­tion encore plus effi­cace du PHB.

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