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Récifs d’éponges rares et nouvelles espèces de coraux découverts dans les profondeurs de l’océan au large de l’Irlande

Une équipe de sci­en­tifiques de l’Irish Marine Insti­tute a passé trois semaines en haute mer afin d’étudier les pro­fondeurs océaniques de l’Irlande, à 300 miles au large de la côte ouest. Cette expédi­tion a per­mis de nou­velles décou­vertes grâce au véhicule télé­com­mandé Hol­land 1 du Marine Insti­tute embar­qué à bord de l’ILV Gran­u­aile. La vidéo haute déf­i­ni­tion prise par le véhicule a enreg­istré un cer­tain nom­bre de « nou­veaux venus » dans les eaux irlandais­es, y com­pris une espèce d’octocorail du genre Coral­li­um qui se trans­forme en énormes ven­ti­la­teurs avec un squelette déli­cat de porce­laine, ain­si qu’une espèce entière­ment nou­velle de corail noir.

L’étude a con­fir­mé que les eaux pro­fondes irlandais­es con­sti­tu­aient un refuge pour ces coraux noirs pro­fonds, rares et déli­cats. L’équipe de sci­en­tifiques a égale­ment sig­nalé des zones de récifs d’éponges poten­tiels sur le banc de Rock­all, une accu­mu­la­tion très inhab­ituelle d’éponges vivantes et mortes for­mant un habi­tat com­plexe pour de nom­breuses autres créa­tures marines. Ces for­ma­tions sont très rares et n’avaient été sig­nalées aupar­a­vant que dans les eaux canadiennes.

L’étude « SeaRover » est la deux­ième des trois expédi­tions prévues financées con­join­te­ment par le gou­verne­ment irlandais et le Fonds européen pour les affaires mar­itimes et la pêche (FEAMP).

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