Environnement Science

Le basalte, une solution contre les gaz à effet de serre ?

L’enfouissement de CO2 dans les roches basal­tiques pour­rait con­stituer l’une des solu­tions envis­agées pour lut­ter con­tre le réchauf­fe­ment cli­ma­tique. Grâce à des réac­tions chim­iques qui se dérouleraient en l’espace de quelques décen­nies seule­ment, le gaz n’aurait plus aucune chance de revenir dans l’atmosphère et serait trans­for­mé en cal­caire après le con­tact avec des minéraux tels que le cal­ci­um et le magnésium.

À cela s’ajoutent un grand nom­bre de sites d’enfouissement disponibles et des coûts de trans­port et d’injection peu élevés. Afin d’étudier plus en détail cette option, le Pacif­ic North­west Nation­al Lab­o­ra­to­ry (qui dépend du départe­ment améri­cain de l’Énergie) a mis en place le deux­ième volet d’un pro­jet pilote près de Wal­lu­la, dans l’État de Wash­ing­ton. Dans cette ville située sur le plateau basal­tique de Colum­bia, les couch­es de basalte ciblées se trou­vent à une pro­fondeur située entre 826 et 886 mètres, sous des roches imper­méables. Le pro­jet prévoit d’y injecter 1 000 tonnes de CO2 à l’aide d’un puits d’une pro­fondeur de 1 253 mètres.

Une fois les injec­tions réal­isées, des échan­til­lons seront régulière­ment prélevés dans le puits afin d’observer la chimie de l’eau et véri­fi­er grâce à des carot­tages, au bout de qua­torze mois, si des roches car­bonées ont été for­mées. Cette expéri­ence per­me­t­tra égale­ment d’étudier les délais de minéral­i­sa­tion. Si les tests don­nent des résul­tats con­clu­ants d’ici un an, les océans seraient sans doute sol­lic­ités pour des enfouisse­ments off­shores (la croûte océanique étant en effet prin­ci­pale­ment com­posée de basalte enfoui).

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