Science

Des ondes sonores pour faire flotter un objet

Asi­er Mar­zo, chercheur à l’université de Bris­tol (Angleterre), et son équipe ont conçu l’appareil de lévi­ta­tion le plus puis­sant pou­vant main­tenir un objet en l’air grâce aux ondes acous­tiques. D’autres chercheurs avaient déjà réus­si de faire flot­ter des objets, mais les tech­niques util­isées jusqu’à main­tenant en lim­i­taient forte­ment la taille.

C’est la pre­mière fois qu’une balle en poly­styrène d’environ 2 cm de diamètre est main­tenue en lévi­ta­tion et sta­bil­isée par des ultra­sons de 40 kHz (que seules les chauves-souris peu­vent entendre).

L’avantage de la lévi­ta­tion acous­tique est de ne pas endom­mager les objets, ce qui per­met d’envisager de nom­breux pro­grès dans la manip­u­la­tion d’objets frag­iles ou dan­gereux, notam­ment pour leur obser­va­tion au microscope.

Mais elle com­porte une dif­fi­culté majeure : les objets flot­tent dans un vor­tex qui les fait tourn­er et éjecte les plus lourds. L’équipe d’Asier Mar­zo a réus­si à sur­mon­ter cette dif­fi­culté en créant des vor­tex sup­plé­men­taires et en jouant sur leurs direc­tions. De la même manière que deux courants con­traires s’annulent, les vor­tex se com­pensent et sta­bilisent l’objet.

Les chercheurs bri­tan­niques assurent que leur tech­nique pour­rait un jour soulever et faire flot­ter des humains dans les airs, libérés de toutes sen­sa­tions de pesanteur.

À propos de l'auteur

Green Innovation

Green Innovation

Créé en 2013, le magazine GREEN INNOVATION est réalisé par des professionnels passionnés, issus d’horizons variés mais tous spécialistes des questions scientifiques, technologiques et environnementales, et animés du même désir : faire partager un savoir souvent maltraité par les grands médias généralistes, tout en insufflant une vision positive du progrès et de la société.

Bienvenue sur Innovation24.news,
le portail d'information dédié à l'innovation et au développement durable des publications de Consilde Media Group. Ce site regroupe une sélection d'articles et d'entretiens rédigés par des spécialistes des questions environnementales et publiés dans nos différents magazines.