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Les dernières zones sauvages entre les mains de cinq pays seulement…

Des chercheurs de l’université du Queens­land et de l’ONG améri­caine Wildlife Con­ser­va­tion Soci­ety ont dressé dans une étude pub­liée par la revue sci­en­tifique bri­tan­nique Nature la pre­mière car­togra­phie plané­taire de la vie sauvage. Les écosys­tèmes encore sauvages, invi­o­lés par l’activité humaine, ne représen­tent selon cette étude que 23 % des ter­res émergées et 13 % des océans. Cinq États con­trô­lent à eux seuls 70 % de ces écosys­tèmes préservés : la Russie avec ses vastes éten­dues sibéri­ennes, le Cana­da avec sa forêt boréale, l’Australie avec son désert, les États-Unis avec l’Alaska, et enfin le Brésil avec l’Amazonie. Ces zones sauvages ser­vent de refuge pour les espèces ani­males qui, ailleurs, sont en voie de dis­pari­tion. Ces espaces, qui échap­pent encore aux effets de l’activité humaine, con­stituent notam­ment l’habitat des dernières pop­u­la­tions de requins ou de thons. Ces ter­ri­toires jouent égale­ment un rôle majeur pour atténuer les effets du réchauf­fe­ment cli­ma­tique. Il en est ain­si des forêts préservées comme la forêt boréale cana­di­enne qui recy­clent le car­bone plus effi­cace­ment. Les effets de l’érosion de la vie sauvage étant irréversibles, les auteurs de cette étude pointent du doigt la néces­sité pour les prin­ci­paux États con­cernés de jouer un rôle moteur dans la préser­va­tion de ces écosys­tèmes,  en par­ti­c­uli­er grâce à des mesures inci­ta­tives en direc­tion des acteurs économiques dont les activ­ités ne men­a­cent pas directe­ment les zones sauvages (notam­ment dans les domaines de l’industrie minière, de la pêche, de l’aquaculture, de l’agriculture et de l’industrie forestière). 
 

Texte : Héloïse Fla­mant • Pho­togra­phie : R. Varnakov

Pho­to : Paysage de mon­tagnes dans la République de l’Altaï, en Sibérie russe. À la jonc­tion de la taï­ga sibéri­enne, des steppes du Kaza­khstan et du désert de la Mon­golie, ces forêts recou­vrent env­i­ron 25 % du ter­ri­toire de cette république de la fédéra­tion de Russie, pour l’essentiel encore sauvages.

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