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Amazonie : l’appel de la forêt

Après l’Amazonie et la Sibérie en août, une vague de feux de forêt sur les îles de Bornéo et de Suma­tra a dévasté l’Asie du Sud-Est en sep­tem­bre et a provo­qué d’immenses nuages de fumée tox­ique qui se sont accrochés aux hautes tours de Kuala Lumpur, en Malaisie. Dans ce pays, mais aus­si à Sin­gapour, des écoles ont été fer­mées et les autorités ont demandé à la pop­u­la­tion de porter des masques pour se pro­téger. Entre jan­vi­er et juil­let 2019, 135 747 hectares de forêts ont été détru­its par les flammes.
 
La pra­tique du brûlis, qui con­siste à brûler de larges por­tions de forêt pour éten­dre les cul­tures, dont celle du palmi­er à huile, est l’une des caus­es de ces feux et de nom­breux autres à tra­vers la planète.
 
Ama­zonie, Sibérie, Asie du Sud-Est, la Terre sem­ble en flammes. Selon l’Organisation pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) qui dépend de l’ONU, la sur­face forestière mon­di­ale représen­tait 31,625 % des ter­res de la planète en 1990 et 30,716 % en 2016, même si, par le truche­ment du réchauf­fe­ment cli­ma­tique, la végé­ta­tion gagne dans des zones froides comme la Sibérie ou le nord du Canada.
 
Ces immenses brasiers libèrent le CO₂ qui était stocké par les arbres, aggra­vant encore le réchauf­fe­ment climatique.
 
Enfin, ce drame frappe de plein fou­et la bio­di­ver­sité si riche dans les forêts trop­i­cales. L’Amazonie représente à elle seule 10 % de la bio­di­ver­sité mon­di­ale. Si la forêt gagne main­tenant du ter­rain dans d’autres par­ties du monde qui étaient jusque-là trop froides, ce phénomène n’a aucun impact sur la faune et la flo­re des forêts trop­i­cales qui dis­parais­sent. De même, la plan­ta­tion de forêts arti­fi­cielles ne com­pense pas les pertes des forêts trop­i­cales qui sont très large­ment primaires.
 
Pho­to ci-dessus : Les incendies d’août 2019 en Ama­zonie sont beau­coup plus intens­es que ceux des années précé­dentes et leur nom­bre est en hausse. En 2019, 97 000 feux ont pour l’instant été recen­sés, con­tre 49 000 en 2018. Pour autant, nous sommes encore loin du triste record de 2005 : 130 000 feux.
Glob­ale­ment, les sur­faces déboisées dimin­u­ent : 27 772 km² en 2004, 5 831 km² en 2015, mais 7 893 km² en 2017. Sur un total cumulé de 800 000 km² déboisés, la moitié l’a été avant 1990. Mais ces chiffres sont cumu­lat­ifs. Ain­si, si le rythme de la déforesta­tion ralen­tit, cette déforesta­tion s’accroît.
Si les pra­tiques agri­coles et poli­tiques ne changent pas, 40 % de l’Amazonie risquent de dis­paraître d’ici à 2050.

Texte : Boris Lau­rent • Pho­togra­phie : Shutterstock

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