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L’avion électrique commercial canadien réussit son premier vol

La plus grande com­pag­nie aéri­enne d’hydravions au monde, le cana­di­en Har­bour Air, a mis au point un avion com­mer­cial 100 % élec­trique, prévu pour les tra­jets courts. L’appareil a réus­si son pre­mier envol en décem­bre dernier depuis le fleuve Fras­er au ter­mi­nal Har­bour Air Sea­planes de Rich­mond, en Colom­bie-Bri­tan­nique (Cana­da).

La motori­sa­tion ther­mique de cet hydravion conçu dans les années 1940, le Hav­il­land Cana­da DHC‑2 (Beaver), a été rem­placée par un moteur élec­trique Magni500 de 750 chevaux. Fruit d’un parte­nar­i­at entre le motoriste Mag­niX et Har­bour Air, cet appareil doit encore pass­er l’homologation pour pou­voir assur­er des vols com­mer­ci­aux réguliers.

L’avantage prin­ci­pal de cet hydravion est, certes, la réduc­tion des émis­sions de CO2, mais ce nou­veau mod­èle est aus­si beau­coup plus silen­cieux. La sim­plic­ité et la fia­bil­ité assurées par un moteur élec­trique allè­gent égale­ment les frais de main­te­nance et d’immobilisation de l’appareil. Capa­ble de trans­porter jusqu’à sept pas­sagers, cet appareil intéressera sûre­ment les opéra­teurs de petites lignes des court-courriers.

Ses seuls défauts sont le poids des bat­ter­ies et l’autonomie encore assez lim­itée. La ques­tion de la recharge des bat­ter­ies reste aus­si à résoudre.

À terme, la com­pag­nie Har­bour Air compte con­ver­tir l’ensemble de sa flotte à la propul­sion électrique.

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